Ex-Home Depot bestreitet die Charakterisierung der Geschäftslegende Jack Welch

8. März 2024 Aus Von Marten Smarten

Der verstorbene Jack Welch leitete die Umwandlung von General Electric in ein multinationales Unternehmen, das zu einem bestimmten Zeitpunkt zum wertvollsten Unternehmen der Welt wurde – was ihm den Ruf eines “Managers des Jahrhunderts” einbrachte.

Aber ein kürzlich erschienenes Buch wirft Fragen zu diesem Vermächtnis auf. In “The Man Who Broke Capitalism” argumentiert der Reporter David Gelles, dass Welch einen Managementansatz populär gemacht hat, der sich auf den Shareholder Value auf Kosten der Arbeiter und letztendlich des von ihm geleiteten Unternehmens konzentrierte.

Einer von Welchs ehemaligen Mentees ist mit dieser Charakterisierung nicht einverstanden.

“Ich habe nur die höchste Wertschätzung für Jack Welch”, sagte der ehemalige Home Depot-CEO Bob Nardelli kürzlich in einem Interview mit dem Chefredakteur von Yahoo Finance für “Influencers with Andy Serwer”.

Nardelli begann seine Karriere 1971 als Fertigungsingenieur bei General Electric. Er arbeitete sich in den Rängen nach oben und wurde schließlich 1995 Präsident und CEO von GE Power Systems. Auf dem Weg dorthin lernte er Welch kennen, der zu seinem Mentor und Vorbild wurde. Tatsächlich wurde Nardelli bald als “Little Jack” bekannt.

Er erinnert sich noch daran, wie Welch ihn dazu gebracht hat, sein Bestes zu geben.

“Er war die Person, die sehr streng sein und konstruktives Feedback geben konnte. Aber er würde immer noch seinen Arm um dich legen und, weißt du, dir das Gefühl geben, extrem wichtig zu sein”, sagt Nardelli, der auch als CEO von Chrysler tätig war. “Er hatte die Magie, in der Lage zu sein, dich herauszufordern … Und stellen Sie gleichzeitig sicher, dass Sie hoch angesehen und respektiert wurden. ”

Welch war rund zwei Jahrzehnte lang Chairman und CEO von GE. In dieser Zeit wuchs und diversifizierte er das Unternehmen massiv. Er erweiterte es unter anderem auf Unternehmen wie Finanzdienstleistungen, Immobilien und Düsentriebwerke.

Er wagte sich sogar in die Unterhaltung. 1986 erwarb GE RCA (Radio Corporation of America), zu der NBC gehörte.

“Er war eine wirklich besondere Rasse, die ein Konglomerat führen konnte”, sagte Nardelli. “Viele Menschen können das nicht.”

Als GE wuchs, nahm Welch einen Managementstil an, der einen praktischen Geschäftsansatz sowie radikale Rechenschaftspflicht betonte. Zum Beispiel identifizierte und feuerte er die unteren 10% der Belegschaft von GE jährlich, um das Unternehmen wettbewerbsfähig zu halten.

“Er setzte Erwartungen, die Sie ermutigten, Ziele zu erreichen und zu erreichen, die Sie sonst vielleicht nicht erreicht hätten, und Sie zur Rechenschaft ziehen”, sagte Nardelli.

Unter Welchs Führung feierte GE bemerkenswerte Erfolge. Der Marktwert des Unternehmens stieg von 14 Milliarden US-Dollar im Jahr 1981 auf 410 Milliarden US-Dollar im Jahr 2001. Das Fortune-Magazin kündigte Welch 1999 als “Manager des Jahrhunderts” an, und andere Führungskräfte begannen, seinen Geschäftsansatz nachzuahmen.

“Es ist herzzerreißend zu sehen, was mit GE passiert ist”

Welchs Kritiker behaupten jedoch, dass sein Managementansatz, obwohl er kurzfristig profitabel war, letztendlich nicht nachhaltig war.

Seit Welch 2001 in den Ruhestand ging, hat GE einen steilen Rückgang erlebt, insbesondere während der Finanzkrise 2008. GE tätigte auch mehrere unglückliche Akquisitionen. Im Jahr 2015 übernahm sie beispielsweise den Gasturbinenbetrieb des französischen Unternehmens Alstom SA, nur weil die Gasturbinennachfrage zusammenbrach. Der gescheiterte Deal führte zu einer Abschreibung in Höhe von 23 Milliarden US-Dollar.

In einem Artikel für Fortune führte Jeffrey Sonnenfeld, Professor an der Yale School of Management, viele der Mängel von GE auf Welchs Irrglauben zurück, dass er mit seiner Managementphilosophie und nicht mit branchenspezifischem Wissen branchenübergreifend erfolgreich sein könnte.

“Diese Vorstellung von austauschbarem Management-Know-how, wie austauschbare Teile in einer Montagelinie, trug zu massiven strategischen Stolpersteinen unter Welch bei”, sagte Sonnenfeld.

Das Unternehmen wurde 2018 aus dem Dow geworfen, und drei Jahre später gab der einst dominierende Mischkonzern bekannt, dass er plante, seine Geschäfte in drei börsennotierte Unternehmen mit Schwerpunkt auf Luftfahrt, Energie und Gesundheitswesen aufzuteilen. Die Marktkapitalisierung beträgt jetzt 81 Milliarden US-Dollar – etwa 20% dessen, was es unter Welchs Führung war.

“Es ist herzzerreißend zu sehen, was mit GE passiert ist. Ich habe mehr als 30 Jahre meines Lebens hineingesteckt “, sagte Nardelli. “Etwas zu haben, das an der Spitze stand, die höchste Marktkapitalisierung mit dem höchsten Performer, jetzt zu sehen, dass es kaum ein Bruchteil dessen ist, was es war, ist herzzerreißend.”

In “The Man Who Broke Capitalism” argumentiert David Gelles, dass die Verbreitung von Welchs Managementphilosophie eine ätzende Auswirkungen auf die Gesellschaft. Er zieht sogar eine Verbindung zwischen Welchs Einfluss und zwei Boeing-Flugzeugabstürzen, die sich 2018 und 2019 ereigneten. Er erklärt, dass drei aufeinanderfolgende Boeing-CEOs zuvor bei GE unter Welch und verinnerlichte seinen Fokus auf finanziellen Erfolg. Folglich priorisierten sie einen hohen Shareholder Value gegenüber einer starken Luftfahrttechnik, als sie Boeing, nach Gelles.

“Wenn man sich die Geschichte von Boeing in den letzten 25 Jahren ansieht, sieht man sehr deutlich den Abdruck seiner Führung, seine Prioritäten, wie sie durch seine Schüler geliefert wurden”, sagte Gelles kürzlich in einem Interview mit Yahoo Finance. “Es gab ein größeres kulturelles Problem innerhalb von Boeing. Und dieses kulturelle Problem führt letztendlich zurück zu Jack Welch.”

Obwohl er sagte, er respektiere Gelles’ Recht auf eine Meinung, bleibt Bob Nardelli standhaft in der Verteidigung seines ehemaligen Mentors, der 2020 im Alter von 84 Jahren starb.

“Ich denke nicht, dass es angemessen ist, jemanden zu verfolgen, der verstorben ist, der nicht die Fähigkeit hat, sich zu verteidigen”, sagte Nardelli. “Das ist also nur mein Standpunkt. Ich meine, ich weiß, dass einige Leute diesem Buch applaudiert haben. Ich gehöre nicht dazu.”